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August 14, 2005

ハワイ島

maunakea
 すばる-マカリィスクールに参加する高校生を引率して,ハワイ島へ行った.英語圏への旅行は初めてで,言葉が通じるか不安があったが,なんとかなった模様.ウェブのトップ絵のマウナケア山は,山ろく基地のあるヒロからのもの.
 日本のすばる望遠鏡も,この山頂にあるが4000mを超える標高で,高山病の危険がある.高地順応のために,山腹のハレポハク中間宿泊施設に一泊させて頂いた.ここも高校生が泊まるのは初めてとのこと.しかし,山頂を2回往復した後であることと,時差にも適応していないために,朝3時頃から息苦しくなって起きてしまった.中間宿泊施設とはいえ標高2800mにあり,睡眠時は呼吸量が減って酸欠気味になるためらしい.この日は深夜までの活動になるため,なんとかもう一度寝たが,気絶していたのか,寝たのかよくわからない感じになってしまった.きつい現場には慣れているが,ここもなかなかのところである.
 それにしても,すばる望遠鏡は,とにかくでかい.望遠鏡を運用するスタッフは約100名程度,そのうち60名程度が日本人だそうである.研究者利用はとても競争率が高く,審査が厳しいそうだが,かかっている知力+人力+費用を考えれば当然かも知れない.
 東京-ハワイ間のインターネット中継イベントは10日(日本では11日午後)に無事終了した.東京側は400名の会場に約70名程度の参加だったそうで,今回の中継に関係した人の数からしても,ちょっと寂しいものを感じる.
 翌日はフリータイムとなったため,キラウエア火山を中心に観光させてもらった.写真はVolcano Houseから火口のカルデラを遠望しているところ.引率だから仕方ないが,十分な時間はなかった.が,それでもホットスポットの火山の特徴を体験することができた.今度は火山を見にくることにしたい.
 詳細は,どこかに公式に書く予定.原稿を書いて置かねば・・・・.

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